I love second-hand items

La semana pasada tuvo lugar en mi ciudad la feria del libro de ocasión, y encontré este libro de Esfera por 3 euros. Nuevo me habría costado 3 veces más. Y pese a que es un libro usado, para mí es mucho mejor que uno nuevo. Para empezar, el libro ya tiene su propia historia: está en perfectas condiciones, salvo porque se le amarillearon las páginas. Debió ser, en su día, un regalo, pues alguien se molestó en borrar definitivamente su precio original, que estaba impreso en la contraportada. Y el que recibió el libro, debía apreciar mucho a quien se lo regaló, pues está cuidadosamente forrado, con el mismo forro que se usa en el cole. Sin embargo, creo que es la primera vez que este libro es leído; como dije, está en perfectas condiciones, no hay una sola página doblada o curvada.

The second-hand book fair took place in my city last week. I found this book, Sfera, for only 3 euros. If it had been new it would have triple in price. And in spite of the fact that is a second-hand book, I think it’s better than a new one. To begin with, this book has its own history: it’s in perfect condition,  except some pages that turned yellow. It must have been a present, since someone bothered in rub out its original price for good, which was printed on the back cover. The person who received the book must be very fond of the one who give it to him, since the book is carefully covered. However, I think it’s the first time the book is going to be read; as I said before, it’s in perfect condition, there isn’t any page folded.

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Por supuesto, hay motivos mucho menos románticos para comprar objetos de segunda mano, y no sólo el precio. Comprando objetos de segunda mano, estamos ahorrando recursos. Cada objeto nuevo que compramos debe ser fabricado, normalmente, de cero, utilizando recursos materiales y energéticos.

Of course, there are many reasons to boy second hand items much less romantic, and I’m not talking only about the price. Buying second hand items, we’re saving energy and natural resources. Each new object that we buy, must be manufactured, normally from scratch, using more resources.

Esto lo tienen muy claro los alemanes, que ya se sabe que son muy ecologistas (¡incluso lo fueron antes de que se pusiera de moda!), o al menos los habitantes de Darmstad. Allí, los domingos por la tarde puedes dejar el mobiliario de tu casa que ya no necesites en la calle, en lugar de llevarlo a un rastro o tirarlo. Si otro pasa por allí y se lo lleva, no está mal visto en absoluto (de hecho es lo normal).

Germans are clear about it. They’ve been ecologist for years, even before it was in fashion! In Darmstad, Sunday afternoons people can leave furniture that they don’t use any more in the streets, instead of taking it to second-hand shops or throw it away. This way another person can take this furniture in the street, and this practice is considered acceptable.

Por desgracia, en España ocurre todo lo contrario. Quien adquiere objetos de segunda mano es considerado “de segunda categoría”, y sobre todo si los coge en la calle. De hecho, hay muy pocos rastros (por desgracia para mí) y ni siquiera son frecuentes los mercadillos de segunda mano. Espero que la mentalidad cambie y seamos un poco más críticos, y empecemos a conocer de verdad el significado de la palabra reutilizar.

Unfortunately, it happens the opposite in Spain. Those who purchase second-hand items are considered “second class people”, above all if they take these objects in the streets. In fact, there are hardly any second-hand shops, and flea-markets are not common. I hope we change our minds to be  more critic and learn the meaning of the word REUSE one and for all.

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